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Devriez-vous congeler vos ovules pour protéger votre future fertilité ?



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(photo iStock)

Il y a une raison Mindy Kaling le caractère du titre sur Le projet Mindy trouvé une nouvelle mission encourageante congélation des œufs chez les jeunes femmes : à la naissance, les femmes ont environ un million d'ovocytes (ou ovules) présents pour devenir de futurs ovules, mais moins de 300 000 d'entre eux survivent jusqu'à la puberté. Au moment où la ménopause arrive (souvent vers l'âge de 50 ans), ces ovocytes ont disparu, ce qui signifie qu'il existe une base pour la panique que les femmes ressentent souvent autour de leur horloge biologique. Grâce aux progrès de la médecine, la congélation des ovules devient une option attrayante pour les femmes qui cherchent à préserver leur fertilité future à un plus jeune âge, alors que beaucoup n'envisagent pas de grossesse. (Aux Etats-Unis, les taux de natalité baissent et les femmes sont plus susceptibles d'attendre jusqu'à la trentaine pour avoir un bébé.) Tout cela peut vous amener à vous demander, Dois-je congeler mes œufs ? Il y a beaucoup de choses à considérer avant de prendre cette décision.

Avant de parler de ce à quoi vous attendre si vous choisissez de congeler vos œufs, voyons ce que le processus n'est pas. La congélation des œufs est un peu trompeuse dans le sens où ils ne sont pas simplement placés dans une boîte de Pétri au congélateur— Je ne peux pas être le seul à avoir imaginé ça— mais à la place sont cryoconservés. Il y a beaucoup de mythes sur le processus, y compris qu'il est douloureux et qu'il garantit que vous aurez un jour un bébé. Bien que ce dernier élément puisse être une nouvelle difficile à entendre, approfondissons les détails afin que vous puissiez vous préparer à autant de succès si vous choisissez de congeler vos œufs.


Qui est un bon candidat pour la congélation des œufs ?

Comme c'est le cas pour la fertilité, plus vous êtes jeune, meilleures sont les chances. C'est un peu plus compliqué que cette déclaration générale, bien sûr, mais une femme en bonne santé a plus d'ovules viables à un âge plus jeune, les taux de réussite diminuant entre le milieu et la fin de la trentaine.

Les meilleures candidates à la congélation d'ovules sont les femmes jeunes (de préférence moins de 35 ans, mais même moins de 38 ans est souvent acceptable), avec une réserve ovarienne normale, explique le Dr Kaylen Silverberg, endocrinologue de la reproduction à Centre de fertilité du Texas . Ils sont plus susceptibles de développer un nombre raisonnable d'ovules à congeler, ce qui leur donnera les meilleures chances de grossesse future.


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Des études récentes confirmez ces statistiques en termes de succès et de rentabilité, mais lorsque vous congelez vos ovules, ce n'est pas le seul moment à considérer ; lorsque vous décidez d'implanter les ovules dans l'espoir d'une grossesse viable, vous devez également peser. Les chances de succès dépendent de l'âge de la femme, de la réserve ovarienne, de la qualité des procédures de congélation et de décongélation des ovules, puis de tous les autres facteurs associés à la grossesse (comme la qualité du sperme de l'homme, la santé de l'utérus de la femme, etc.) , ajoute Silverberg.

Comme votre âge actuel est un facteur important dans le succès de la récupération des ovules à congeler, décider d'utiliser ce processus revient à une décision personnelle qui dépend de votre situation actuelle. Philip E. Chenette, M.D., endocrinologue de la reproduction à Centre de fertilité du Pacifique , note qu'il entend souvent des patientes dans la mi-trentaine qui ne sont pas prêtes à concevoir, mais qui prévoient de le faire à l'avenir.

Certains ont des affaires importantes ou éducation objectifs qui rendraient le fait d'avoir un enfant maintenant difficile, explique-t-il. Certains ne sont pas en couple ou ont récemment rompu une relation et prévoient un délai de deux ans ou plus avant d'être prêts à concevoir. Nous avons également une forte concentration en oncologie (cancer). Les femmes qui subissent une intervention chirurgicale ou un traitement médical qui pourraient nuire à leur fertilité peuvent congeler leurs ovules avant de commencer ce traitement.


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Bien que tout cela puisse sembler intimidant si vous êtes dans la mi-trentaine et que vous venez de faire des recherches sur la congélation des œufs, la bonne nouvelle est que les chercheurs ont développé des outils pour aider à déterminer les chances de succès. Paula C. Brady, M.D., professeur adjoint d'obstétrique et de gynécologie au Columbia University Irving Media Center et endocrinologue de la reproduction au Centre de fertilité de l'Université Columbia , dirige les patients vers un outil de conseil développé par Brigham and Women's Hospital, un hôpital universitaire de la Harvard Medical School.

Ce calculateur intègre la proportion d'ovules qui devraient décongeler avec succès, puis se fertiliser avec du sperme, puis se développer avec succès en laboratoire pour produire des embryons sains ; chacune de ces étapes peut être affectée par l'âge d'une femme, explique Brady. Une proportion d'œufs et d'embryons ne progresse naturellement pas à chacune des étapes ; en conséquence, le taux estimé de naissances vivantes par œuf congelé est de 5 à 12 pour cent au maximum. Le rendement moyen d'œufs matures (utilisables) en FIV à l'échelle nationale est d'environ 8 à 10 œufs. Par exemple, à l'âge de 35 ans, on estime que 10 ovules ont 69% de chances de donner naissance à une naissance vivante à l'aide de cette calculatrice.

Combien coûte la congélation des œufs ?

L'assurance ne couvre souvent pas la procédure (sauf si un employeur a choisi la couverture ou si le patient fait face à un traitement contre le cancer comme la chimiothérapie ou la radiothérapie, par exemple). Brady révèle que de sa poche, y compris les médicaments, un seul cycle de congélation d'œufs peut coûter 10 000 $ ou plus.


Comment choisir le bon médecin de fertilité

Bien que cela puisse être éprouvant pour les nerfs, une partie de votre succès dépend de votre choix de médecin et d'établissement. Chenette recommande de s'assurer que la clinique se concentre sur le soutien aux patients.

Les programmes de premier plan mènent pour de bonnes raisons ; ils ont des équipes expérimentées avec un solide soutien aux patients et d'excellents résultats, dit-il. La certification du conseil en endocrinologie de la reproduction et infertilité (REI) est la qualification de base pour la pratique dans ce domaine. REI est une sous-spécialité en obstétrique et gynécologie, donc les praticiens certifiés seront bien informés dans ce domaine.

En plus de vérifier leurs certifications et leurs qualifications, vous devez rechercher les taux de réussite. Chenette encourage à trouver un programme qui a au moins cinq ans d'expérience et 200 grossesses ou plus après avoir réchauffé les ovules, car cela est reconnu comme l'une des parties les plus difficiles du processus. Bien qu'il existe une certaine accréditation, Il a été rapporté que les laboratoires de fertilité aux États-Unis sont pour la plupart autorégulés.

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Cela n'affecte pas seulement les ovules - les cliniques de fertilité sont impliquées dans de nombreux traitements - cependant, laisser vos ovules dans un laboratoire augmente les risques d'exposition à des dysfonctionnements. Seuls deux de ces dysfonctionnements ont été largement couverts par les médias : y compris une brève perte d'azote liquide à Pacific Fertility Labs, mais en raison des autorégulations susmentionnées, il est possible que d'autres cliniques ne signalent pas de problèmes internes. Pour cette raison, il est également recommandé de se renseigner sur les procédures et les alarmes d'une clinique en place en cas de dysfonctionnement. (Chez Pacific Fertility Labs, des mesures immédiates ont été prises pour transférer les ovules vers un nouvel équipement et les patients susceptibles d'avoir été affectés ont été immédiatement informés.)

Les patients doivent s'attendre à une évaluation nuancée et honnête de leurs chances de succès avec la congélation des ovules, spécifique à leur âge chronologique, note Brady. Les patients doivent également s'assurer qu'une clinique utilise la vitrification (congélation flash dans de l'azote liquide, le moyen le plus efficace de congeler les ovules) et demander des données de résultats spécifiques à cette clinique.

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À quoi s'attendre d'un seul cycle de congélation des œufs

Avec toutes ces considérations, il peut sembler que le processus de congélation de vos ovules prend du temps, nécessite des mois de traitement et de conseil. Cependant, dans la plupart des cas, cela peut être fait un peu plus d'un mois après la première visite. (Silverberg note spécifiquement qu'il est possible que cela puisse être accéléré jusqu'à quelques semaines dans le cas d'un patient ayant récemment reçu un diagnostic de cancer.) Vous pouvez choisir de passer par plusieurs cycles, si vous souhaitez conserver plus d'ovules. Alors, comment tout cela fonctionne-t-il exactement ?


La congélation des œufs nécessite en moyenne 8 à 10 jours de médicaments injectables, accompagnés de plusieurs visites de surveillance pour des analyses de sang et des échographies, explique Brady. Une fois que les follicules ovariens contenant des ovules ont atteint une certaine taille, les patientes administreront une dernière injection d'un médicament différent (souvent appelé « injection de déclenchement ») à une heure très précise ce soir-là, et la récupération des ovules a généralement lieu 36 heures plus tard. Le prélèvement des ovules est une procédure de 15 à 20 minutes, généralement sous anesthésie intraveineuse, au cours de laquelle les ovules sont collectés à l'aide d'une aiguille transvaginale guidée par ultrasons.

Si vous choisissez de passer par un autre tour, comme mentionné, ce processus sera à nouveau suivi. Une fois les ovules récupérés (le nombre exact dépendra du nombre de vos ovaires), le processus de congélation commence alors.

Les œufs sont congelés à -320 degrés (ou 320 degrés en dessous de zéro) afin d'arrêter leur métabolisme, explique Silverberg. Dans le cadre du processus de congélation des œufs, les œufs doivent d'abord être déshydratés (l'eau doit être retirée des cellules). Lors de la décongélation, les œufs doivent être réhydratés avant de pouvoir reprendre leur métabolisme. Une mauvaise congélation des œufs peut endommager gravement la membrane cellulaire, provoquant l'éclatement (la mort) de l'œuf pendant le processus de congélation ou de décongélation.

Une fois congelés, les œufs sont alors prêts à être stockés. Chenette explique qu'ils sont cryoconservés dans une paille en plastique et stockés dans un réservoir qui utilise de l'azote liquide pour maintenir des températures extrêmement froides. Lorsque vous êtes prêt à utiliser les ovules et à tenter une fécondation et une grossesse réussies, il appartient alors au laboratoire de décongeler les ovules disponibles et de commencer le processus de fécondation in vitro.

Lorsqu'ils sont prêts à être utilisés, les œufs sont réchauffés un lot à la fois, peut-être 6, 10 ou 20 œufs, note Chenette. L'eau est ajoutée progressivement au fur et à mesure que les œufs se réchauffent. Nous utilisons l'injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI) pour améliorer les taux de fécondation, car la couverture de l'œuf - la zone - durcit avec la congélation.

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Autres choses à savoir sur la congélation des œufs

Même avec les meilleurs médecins et installations pour collecter, stocker et conserver vos ovules, il est important de comprendre qu'il n'y a aucune garantie. En fait, Brady note que cela devrait être un plan de sauvegarde et non une raison de retarder la maternité à l'avenir. En fait, Chenette ajoute que les œufs ne sont pas très efficaces pour faire des bébés.

L'efficacité des œufs dépend beaucoup de l'âge, environ 1 sur 3 pour un homme de 25 ans et environ 1 sur 20 pour un homme de 39 ans, ajoute-t-il. Tenez compte de cela dans vos décisions sur le moment de concevoir et le nombre d'œufs à stocker.

Comme pour tout dans le cycle de reproduction, il s'agit vraiment de chances. La congélation de vos ovules peut améliorer vos chances de tomber enceinte si vous n'avez actuellement pas de partenaire, si vous n'êtes pas prêt à avoir un enfant ou si vous faites face à un diagnostic médical nécessitant un traitement immédiat et vous empêchant de tomber enceinte immédiatement. Quoi qu'il en soit, sachez que congeler vos œufs n'est pas une garantie. Il y a des facteurs à l'avenir qui peuvent avoir un impact sur votre capacité à tomber enceinte - Brady note spécifiquement des problèmes de reproduction tels que les fibromes ou un faible nombre de spermatozoïdes - mais vous pouvez protéger votre future fertilité avec le processus.

La fertilité est une ressource limitée et précieuse, peut-être la ressource la plus précieuse que vous possédez, car elle est la source de vos enfants et de tout l'avenir générations qui pourrait venir d'eux, et est la source d'une grande partie de nos relations plus tard vie , conclut Chenette. La meilleure façon de prendre le contrôle de votre fertilité est de l'utiliser ; tomber enceinte maintenant. Si cela n'est pas possible, il existe d'excellents outils pour vous aider à économiser un peu de votre fertilité actuelle pour l'utiliser à l'avenir.

Découvrez pourquoi la PDG de Glossier, Emily Weiss et Aujourd'hui La contributrice Jill Martin a toutes deux décidé de congeler leurs œufs.