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Qu'est-ce que le vitiligo ? Tout sur cette affection cutanée unique qui affecte la pigmentation de la peau et comment la traiter



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  Belle femme avec vitiligo

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Qu'est-ce que le vitiligo ? Tout sur cette affection cutanée unique qui affecte la pigmentation de la peau et comment la traiter

Les experts partagent exactement ce qu'est cette affection cutanée et quelles sont les options de traitement du vitiligo disponibles.
  • Auteur: Julia Savacool
  • Date de mise à jour :

Le vitiligo est une affection qui fait que la peau commence à perdre sa pigmentation - ou sa couleur - sans raison apparente, entraînant des taches blanches particulièrement visibles chez les personnes dont le teint est naturellement foncé.

Si vous avez entendu parler de cela affection cutanée chronique , il y a de fortes chances que ce soit en association avec Michael Jackson . Le roi de la pop aurait eu du vitiligo, et d'autres célébrités l'ont aussi, y compris le mannequin Winnie Harlow , qui a eu une présence stimulante en montrant la beauté et le style uniques de la maladie. Dans l'ensemble, cependant, il s'agit d'une maladie assez rare : environ 0,5 % à 2 % de la population mondiale souffre de vitiligo, selon une étude menée en Rapports de dermatologie .


Qu'est-ce qui se cache derrière cette maladie rare et existe-t-il un traitement? Voici ce que les experts ont à dire.

Qu'est-ce que le vitiligo ?

Qu'est-ce que le vitiligo exactement ? 'Le vitiligo est principalement une maladie auto-immune de la peau qui cible les cellules productrices de pigments appelées mélanocytes', explique Bassel H. Mahmoud, M.D., Ph.D. , professeur agrégé de dermatologie et membre de la Vitiligo Clinic and Research Center de l'Université du Massachusetts à Worcester. 'Cela se traduit par des plaques de dépigmentation sous la forme de zones blanches crayeuses sur la peau qui peuvent aller de très petites à très grandes, couvrant même la majeure partie de la surface de la peau.'

Il existe deux types différents de vitiligo, selon le Instituts nationaux de la santé . Le plus courant est appelé vitiligo non segmentaire. 'Cela a tendance à se propager lentement avec de nouveaux patchs se développant de temps en temps', explique le Dr Mahmoud. «Le vitiligo non segmentaire a tendance à être symétrique, ce qui signifie qu'il apparaît des deux côtés du corps et peut s'arrêter et commencer tout au long de la vie de la personne. la vie .” Il se produit généralement sur une ou quelques zones de la peau, bien qu'il puisse parfois se produire plus largement sur tout le corps.

L'autre type est connu sous le nom de vitiligo segmentaire. 'Le vitiligo segmentaire peut se propager rapidement, mais il a tendance à se stabiliser après six à 12 mois, puis à s'arrêter', explique le Dr Mahmoud. Une fois que le vitiligo segmentaire cesse de se propager, la plupart des gens ne développent pas de nouvelles plaques plus tard dans la vie.

Le vitiligo est un perturbateur cutané à chances égales, affectant à la fois les femmes et les hommes et les personnes de toutes races. 'Vous pourriez penser que la maladie est plus courante dans la communauté noire, mais c'est uniquement parce qu'elle est plus visible, en raison de leur peau plus foncée', explique Nada Elbuluk, M.D. , professeur agrégé de dermatologie à la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud et directeur du USC Skin of Color Center et de la Pigmentary Disorders Clinic à Los Angeles. 'Les personnes à la peau plus blanche peuvent également contracter le vitiligo, l'apparence n'est tout simplement pas aussi dramatique.'

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Comprendre le vitiligo comme une maladie auto-immune

Quand tu penses à maladies auto-immunes , vous pourriez imaginer lupus ou la polyarthrite rhumatoïde . Avec ces conditions, le système immunitaire du corps , qui fonctionne normalement comme une barrière pour empêcher les bactéries nocives, les virus et les infections de s'infiltrer dans le corps, tourne sur lui-même et commence à attaquer les cellules saines du corps à la place.

Lorsque le système immunitaire commence à attaquer les tissus sains, il en résulte souvent une inflammation des articulations, selon le Instituts nationaux de la santé . Dans les cas où le système immunitaire attaque la peau, cela peut entraîner des éruptions cutanées, des cloques et un changement de couleur. Ce dernier est ce qui se passe avec le vitiligo, une maladie auto-immune où l'assaut du système immunitaire sur les cellules de la peau entraîne la perte de pigmentation.

Qu'est-ce qui cause le vitiligo?

Comme c'est le cas pour de nombreuses maladies auto-immunes, les scientifiques ne savent toujours pas ce qui cause le vitiligo à certaines personnes seulement. Mais certains facteurs de risque rendent plus probable que vous développiez la maladie que d'autres.

Par exemple, avoir une autre maladie auto-immune peut augmenter votre risque : Dans un étude menée par des chercheurs de NYU Langone Health à New York , les scientifiques ont découvert une prévalence plus de deux fois plus élevée de polyarthrite rhumatoïde et une prévalence quatre fois plus élevée de sclérose en plaques chez les personnes atteintes de vitiligo par rapport à la population générale. 'La condition est également associée à d'autres maladies auto-immunes, telles que diabète sucré , maladie thyroïdienne ou pelade (un type de perte de cheveux) », ajoute le Dr Mahmoud.

La maladie d'Addison, l'anémie pernicieuse, le psoriasis et le lupus systémique sont également associés au vitiligo. Dans une étude , 15% à 25% des personnes atteintes de vitiligo avaient au moins une autre maladie auto-immune.

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Le vitiligo est-il génétique ?

Recherche dans la revue Cliniques dermatologiques suggère qu'il pourrait y avoir jusqu'à 50 variations génétiques différentes qui contribuent au développement de cette maladie. (Il convient de noter qu'une prédisposition génétique et une maladie héréditaire ne sont pas la même chose : bien qu'il soit vrai que vous courez un risque plus élevé de vitiligo si l'un de vos parents est atteint de la maladie, même les personnes sans parent au premier degré atteint de vitiligo peuvent encore développer mutations génétiques pour cela.)

Quoi qu'il en soit, les variations génétiques ne suffisent pas à elles seules à provoquer la maladie - cet individu génétiquement incliné doit alors avoir un événement déclencheur, explique le Dr Elbuluk. 'Par exemple, ils peuvent attraper un coup de soleil ou se gratter la peau ou même être exposés à beaucoup de stress', explique-t-elle. 'Il doit y avoir quelque chose qui déclenche l'apparition du vitiligo.'


Le vitiligo peut-il affecter vos cheveux ?

Oui en fait. « Si vous avez du vitiligo, vos cheveux peuvent devenir blancs », confirme le Dr Elbuluk. 'Les mêmes mélanocytes qui donnent sa couleur à votre peau donnent également sa couleur à vos cheveux, de sorte que les cheveux peuvent également être affectés.' Pas seulement les cheveux sur la tête non plus : nous avons des cheveux sur tout le corps, souligne le Dr Elbuluk, et les personnes atteintes de vitiligo peuvent perdre la couleur des cheveux sur les bras, les jambes et d'autres zones. De plus, 'certaines personnes perdent également de la couleur dans des zones telles que les muqueuses, qui comprennent l'intérieur de la bouche, du nez et des organes génitaux', ajoute le Dr Mahmoud.

Cependant, vous remarquerez principalement la condition due à la perte de couleur de la peau dans les principales zones du corps. 'Le vitiligo peut se développer n'importe où sur la peau d'une personne', explique le Dr Mahmoud. 'Il apparaît généralement d'abord sur le visage, les mains et les pieds. Au fil du temps, les taches et les plaques peuvent se développer, puis apparaître également sur d'autres zones du corps.

Pouvez-vous prévenir le vitiligo ?

Tout comme il n'y a pas de cause unique connue pour le vitiligo, il n'existe aucun moyen connu de l'empêcher de se développer non plus. 'Nous n'avons aucun moyen de le dépister in utero ou de tester pour voir si vous pourriez l'attraper plus tard dans la vie', explique le Dr Elbuluk. 'Il n'y a aucun moyen de l'empêcher si vous êtes génétiquement prédisposé.'

L'essentiel, dit-elle, est d'essayer de réduire l'exposition aux choses que les experts savent pouvoir déclencher. 'Par exemple, nous savons que le stress peut être un événement déclencheur pour les personnes prédisposées au vitiligo', dit-elle. 'Donc, autant que vous pouvez améliorer votre équilibre émotionnel et votre bien-être psychologique, cela peut être bénéfique.'


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Comment traite-t-on le vitiligo ?

Il n'y a pas de remède pour cette affection cutanée, mais il existe des traitements efficaces disponibles et plusieurs options prometteuses en cours de développement. Les traitements actuels comprennent :

Photothérapie

Cette approche non invasive utilise la lumière UVB à bande étroite pour améliorer la couleur de la peau dépigmentée. Une étude en JAMA Dermatologie ont constaté que 74 % des personnes atteintes de vitiligo ont vu leur état s'améliorer d'au moins 25 % après avoir utilisé la photothérapie pendant six mois, tandis que 44 % des personnes ont constaté une amélioration de 75 % ou plus du vitiligo sur leur visage après six mois. (Notamment, les participants à l'étude n'ont pas constaté d'amélioration majeure de l'état de leurs mains ou de leurs pieds grâce à la photothérapie.)

Psoralènes plus lumière ultraviolette A (PUVA)

Autrefois considérée comme l'approche de traitement standard, la PUVA est maintenant utilisée moins fréquemment en raison de nouvelles méthodes qui ont moins d'effets secondaires. Psoralènes sont des types de médicaments, sous forme topique ou de pilule, qui assombrissent la peau lorsqu'ils sont exposés à la lumière ultraviolette A. Cette approche n'est pas recommandée pour les femmes enceintes ou qui allaitent; cela peut également augmenter votre risque de cancer de la peau .

Traitements au laser

La recherche dans le Journal de l'Académie américaine de dermatologie trouvé une amélioration de la couleur de la peau dans 82% des cas de vitiligo après trois séances hebdomadaires de thérapie au laser, pour un total de 12 traitements au total.

Stéroïdes topiques

Selon une méta-analyse du Journal de dermatologie clinique et esthétique , 65% des personnes atteintes de vitiligo avaient une pigmentation améliorée trois mois après l'utilisation quotidienne d'une crème corticostéroïde. (La Académie américaine de dermatologie note que cette approche peut être plus efficace pour le vitiligo sur le visage ; il est moins efficace sur les mains et les pieds.)

Opération

Si les lésions de vitiligo ne répondent pas aux traitements ci-dessus, les dermatologues l'appellent vitiligo récalcitrant, explique le Dr Mahmoud. 'La résistance au traitement est généralement liée à une perte complète du réservoir de mélanocytes dans la zone touchée', dit-il. Dans ces cas, 'la repigmentation ne sera pas obtenue à moins que les mélanocytes ne soient prélevés sur une peau normalement pigmentée, puis introduits chirurgicalement dans la zone blanche affectée du vitiligo'.

La chirurgie implique des procédures de transplantation de tissus ou de cellules. « La procédure de transplantation de mélanocytes et de kératinocytes (MKTP) est une technique de transplantation cellulaire qui apparaît comme une solution importante », déclare le Dr Mahmoud. « MKTP est une technique chirurgicale précise, rapide et sûre pour la transplantation qui permet le traitement de grandes lésions dépigmentées au cours d'une seule intervention chirurgicale. Une revue récente dans JAMA Dermatologie de 8 776 patients ayant subi une intervention chirurgicale pour le vitiligo ont constaté que 81 % des participants ont constaté une amélioration d'au moins 50 % de leur pigmentation cutanée grâce à une intervention chirurgicale.

Dépigmentation

Option de 'dernier recours', l'élimination systématique de la pigmentation fonctionne mieux pour les personnes qui ont déjà perdu la majorité de leur couleur de peau à cause du vitiligo. Cette approche utilise une crème pour éliminer les pigments du reste de la peau, un processus qui peut prendre plusieurs années de traitements quotidiens.

En outre, une classe de médicaments appelés inhibiteurs de la Janus kinase (JAK) a fait ses preuves dans des essais cliniques pour le traitement du vitiligo, selon une nouvelle étude . Les inhibiteurs de JAK agissent en ciblant et en perturbant les signaux de protéines spécifiques qui déclenchent le processus de dépigmentation.

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Un régime végétalien peut-il aider à guérir le vitiligo ?

Compte tenu de la situation actuelle et perturbatrice la nature de la maladie, il est naturel de se demander si des approches alternatives comme changer de régime pourrait aider à réduire l'apparence du vitiligo. En un mot : Non. 'Il n'y a pas d'essais cliniques montrant des corrélations directes entre l'alimentation, l'exercice et le vitiligo', déclare le Dr Elbuluk. Pourtant, un régime alimentaire sain peut avoir des avantages : 'Certaines études montrent que certains antioxydants peuvent aider à stabiliser le vitiligo, donc [a] une alimentation saine et équilibrée est bonne, même s'il n'y a pas de données solides indiquant que manger certains aliments fera une différence. .”

Ignorez donc ce que vous avez pu voir sur le l'Internet sur régimes végétaliens miraculeusement 'guérir' la condition : la science ne le soutient pas. Des recherches récentes à la fois dans le Journal de médecine alternative et complémentaire et Cliniques dermatologiques suggère qu'il n'y a pas suffisamment de preuves pour dire de manière concluante qu'un régime alimentaire spécifique peut avoir un impact majeur sur cette maladie - et si c'est le cas, c'est en conjonction avec une intervention médicale traditionnelle.

Célébrités atteintes de vitiligo

De nombreuses personnes vivant avec le vitiligo disent que la stigmatisation et la désinformation diffusées par le grand public les font se sentir ostracisées par cette maladie. Ce n'est pas contagieux et les personnes atteintes de vitiligo n'ont rien fait pour l'amener sur elles-mêmes, souligne le Dr Mahmoud. L'aspect santé mentale de la maladie est difficile, ajoute-t-il : 'Le vitiligo peut avoir un effet psychologique dévastateur sur les patients et peut affecter leur qualité de vie'.

Un mouvement social croissant encourage les personnes atteintes de vitiligo à adopter leur apparence de peau unique, et un nombre croissant de célébrités s'ouvrent sur la vie avec cette maladie. Voici quelques-unes des personnalités publiques qui ont été associées au vitiligo :

  • Michael Jackson . Bien que beaucoup ait été fait au cours de sa vie d'un teint de plus en plus clair, la plupart des experts sont d'accord que le roi de la pop avait du vitiligo.
  • Modèle Winnie Harlow. Même après s'être construit une carrière réussie sur les podiums, Harlow se retrouve toujours à répondre à des questions sur son apparence, comme celle-ci Publication Instagram , lorsqu'une fan a pris sa peau dépigmentée pour une chemise blanche.
  • David Dastmalchian . Difficile à croire, mais en grandissant, cette belle star hollywoodienne était incroyablement gênée par les taches blanches sur sa peau dues à son vitiligo, a-t-il admis dans une interview avec La santé des hommes .
  • Joe Rogan . La personnalité médiatique Rogan a parlé de sa bataille contre le vitiligo sur son podcast et comptes de médias sociaux . Il attribue à un «régime carnivore» la réduction de l'apparence de certaines taches blanches (bien qu'il n'y ait aucune preuve scientifique de cela ou d'un régime ayant un impact profond sur la maladie).
  • Barbie Vitiligo . Oui, la poupée de six décennies et plus présente une représentation importante dans cet espace - en 2020, Mattel a publié le poupée Barbie emblématique avec des taches blanches sur la peau dues au vitiligo.

En bout de ligne ? Il n'y a rien de facile à vivre avec le vitiligo, mais il n'y a aucune raison de se sentir gêné non plus. Alors que de plus en plus de célébrités élèvent la voix et célèbrent leurs différences de peau, elles ouvrent la voie à d'autres pour faire de même.

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Sources: