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Que savez-vous vraiment de la schizophrénie? Voici les bases



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Vous vous souvenez peut-être de l'homme délirant sur le quai du métro, brandissant un parapluie comme s'il s'agissait d'une épée, menaçant les passagers alors qu'ils attendaient leur train. Ou peut-être vous souvenez-vous de la femme sans-abri dans le parc, crachant et jurant en passant. Si des images comme celle-ci façonnent votre idée de la schizophrénie, vous êtes loin d’être le seul.

Mais vous êtes également loin d’être correct.

Si quatre pour cent de la population générale manifeste un comportement violent, peut-être sept pour cent de la population schizophrène, dit William T. Carpenter, MD , l'un des plus grands experts en schizophrénie aux États-Unis et professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de l'Université du Maryland à Baltimore. Il y a une grande stigmatisation associée à cette maladie, et une grande partie de cela est alimentée par un manque de compréhension de ce qu'est vraiment la schizophrénie. Alors qu'est-ce que c'est exactement?


Qu'est-ce que la schizophrénie?

Malgré la façon dont elle a été présentée au public pendant plus de 100 ans, la schizophrénie n'est pas une maladie à entité unique, dit le Dr Carpenter. Nous ne savons pas combien de voies il y a pour quelqu'un pour développer la maladie, mais nous savons que différentes personnes peuvent développer la schizophrénie pour différentes raisons, dit-il.

Pour cette raison, les experts l'appellent un syndrome. La schizophrénie est un syndrome clinique caractérisé cliniquement par diverses combinaisons de symptômes dits positifs, de symptômes négatifs, de difficultés cognitives et de troubles de la capacité de fonctionner, dit Russell Margolis, M.D. , directeur clinique du Johns Hopkins Schizophrenia Center à Baltimore. En un mot, les personnes atteintes de schizophrénie peuvent entendre et voir des choses qui n'existent pas, perdre tout intérêt pour ce qui se passe autour d'elles et avoir du mal à se concentrer.

Ils peuvent également présenter des comportements physiques - des mouvements répétitifs au saut - qui sont déconnectés de leur environnement actuel. Les personnes atteintes de schizophrénie ont souvent l'impression que leurs mouvements sont faits pour eux par une personne extérieure à leur corps, explique le Dr Carpenter. Leur expérience de la réalité est différente de la réalité dans laquelle ils se trouvent.

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Symptômes de la schizophrénie

Cette réalité modifiée est un symptôme global de la maladie et la plupart des gens pensent quand ils entendent le mot schizophrène. Il existe d'autres symptômes, que les psychiatres divisent en trois camps: positifs, négatifs et désorganisés. (Positif signifiant la présence de comportements supplémentaires et négatif signifiant leur absence.)

Symptômes positifs

Les symptômes psychotiques positifs du trouble sont ce à quoi la plupart des gens pensent lorsqu'ils pensent à la schizophrénie. Selon le Institut national de la santé mentale , ceux-ci incluent les hallucinations (une personne voit ou entend des choses qui ne sont pas vraiment là), les délires (croyances fermement ancrées qui ne correspondent pas aux faits) et la pensée exagérée ou déformée.


Symptômes négatifs

Les symptômes négatifs associés à la schizophrénie peuvent limiter la capacité d’une personne à fonctionner au quotidien, selon le Clinique de Cleveland dans l'Ohio. Par exemple, une personne présentant des symptômes négatifs peut ressentir une perte de motivation et d'intérêt pour le monde qui l'entoure. Parfois, cette sorte de paralysie émotionnelle peut se transformer en une sorte de paralysie physique littérale - où le corps devient rigide et ne peut pas bouger, ce que l’on appelle un état catatonique.

D'autres symptômes négatifs comprennent la coupure du contact avec des amis et famille , un désintérêt pour le lavage ou le toilettage et avoir des émotions émoussées. Certains de ces symptômes négatifs peuvent être liés à un manque de sommeil, ou insomnie , qui jusqu'à 44 pour cent des personnes atteintes de schizophrénie, selon une étude récente Le journal de psychiatrie clinique . L'étude a révélé une corrélation directe entre l'insomnie chez les patients schizophrènes et le risque de suicide (5 à 10 pour cent des personnes atteintes de ce trouble meurent par suicide).

Symptômes désorganisés

Ce regroupement de symptômes fait référence à des pensées non linéaires ou nécessairement logiques et à des comportements qui semblent aléatoires, comme des mouvements répétitifs ou des gestes enfantins. Les personnes atteintes de schizophrénie peuvent être confuses dans leurs pensées et dire des choses qui leur semblent inappropriées ou qui ne correspondent pas à la réalité actuelle.

Premiers signes de schizophrénie

Pour des raisons que les scientifiques sont encore en train de régler, la schizophrénie apparaît pour la première fois chez les hommes à un âge plus précoce que chez les femmes - souvent au début de la vingtaine ou même à la fin de l’adolescence. (Chez les femmes, le début survient généralement à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine.) Ces premiers symptômes peuvent se manifester par des sautes d'humeur ou des troubles tels que dépression , et peut inclure des choses comme des difficultés dans les relations, de mauvais résultats scolaires et un manque de motivation. Il est souvent difficile de dire, dit le Dr Carpenter, que ces symptômes sont liés à la schizophrénie jusqu'à bien plus tard.

Causes de la schizophrénie

L'un des plus grands défis de la schizophrénie est le peu de connaissances des scientifiques sur les causes profondes de la maladie. Si vous regardez la maladie de Parkinson ou la sclérose en plaques, les scientifiques peuvent vous en dire long sur la neurologie ou les mécanismes de base, dit le Dr Carpenter. Mais avec la schizophrénie, nous ne pouvons pas faire une IRM et indiquer «il est là» dans le cerveau. Nous pouvons supposer que certains réseaux ne sont pas fonctionnels de manière optimale, mais nous n'avons pas encore défini le nature du dysfonctionnement. Nous pouvons en voir des signes mais cela ne nous dit pas le mécanisme biologique.

Pourtant, les scientifiques se rapprochent. UNE Etude 2020 par des chercheurs du MRC London Institute of Medical Sciences ont trouvé des niveaux inférieurs d'une protéine dans les synapses qui relient les neurones du cerveau chez les personnes atteintes de schizophrénie. Alors que les experts ont cru pendant un certain temps que les connexions défectueuses dans le cerveau jouent un rôle dans la maladie, cette étude a été la première à la capturer sur une scintigraphie cérébrale.

Autres recherches à la Harvard Medical School suggère qu'une rupture de la connectivité entre deux régions du cerveau (en particulier, le réseau cortex préfrontal dorsolatéral-cervelet) peut entraîner certains des symptômes schizophréniques négatifs, comme le manque de communication. Dans leur étude, les chercheurs ont découvert que l'utilisation de la stimulation magnétique transcrânienne non invasive était capable de restaurer une partie de cette fonction cérébrale, réduisant ainsi les symptômes négatifs.

Même avec ces connaissances, il n'y a toujours pas de test unique pour la schizophrénie, dit le Dr Carpenter. Les techniques d'imagerie montreront des différences dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie par rapport au témoin, mais ce n'est pas assez cohérent pour être utilisé comme biomarqueur, explique-t-il.


La schizophrénie est-elle génétique?

Alors que les scientifiques travaillent pour identifier les mécanismes spécifiques qui causent la maladie, ils savent une chose, ce sont les facteurs de risque. En haut de la liste: votre gène bassin . La schizophrénie est en grande partie génétique, dit le Dr Margolis. La génétique contribue à environ 70 à 80 pour cent du risque de développer la schizophrénie.

Il est important de noter, cependant, que si le fait d’avoir un parent atteint de la maladie augmente également vos chances de le développer, ce n’est pas le cas. fait accompli . Sauf chez de rares individus, dit le Dr Margolis, aucune variation ou mutation génétique ne cause la schizophrénie. Au contraire, une personne peut hériter de multiples variations génétiques subtiles qui, lorsqu'elles sont combinées ensemble et avec certains facteurs de risque environnementaux, peuvent conduire au développement de la maladie. Les variations génétiques possibles sont nombreuses - une étude dans la revue scientifique Nature sur plus de 36 000 personnes atteintes de schizophrénie ont trouvé 128 variantes génétiques de la maladie.

Quelle est la fréquence de la schizophrénie?

Malgré sa popularité en tant que thème du film (voir: Un bel esprit , Le soliste et Le roi des pêcheurs ) et sa large reconnaissance dans la culture populaire, la schizophrénie est une maladie assez rare, touchant moins d'un pour cent de la population générale. Les preuves basées sur la population suggèrent que quelque part dans le voisinage de 0,5 à 0,6 pour cent des personnes vont se retrouver avec un diagnostic de schizophrénie, dit le Dr Carpenter.

Cela correspond à environ 20 millions de personnes dans le monde, dont 69% ne reçoivent pas de soins adéquats pour leur trouble, selon le Organisation mondiale de la santé . De plus, 90 pour cent des personnes atteintes de schizophrénie non traitée vivent dans des quartiers à faible revenu où l'accès à des soins de qualité peut être limité. Clinique et soutien affectif est essentielle pour aider les gens de ces communautés à rester en avance sur leur maladie.


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Types de schizophrénie

Alors que les chercheurs continuent d'en apprendre davantage sur les mécanismes à l'origine de ce trouble, la façon dont les cliniciens le diagnostiquent et s'y réfèrent a également évolué. Il y a dix ans, par exemple, le DSM-IV —Le manuel de diagnostic utilisé par les cliniciens pour les maladies psychiatriques — a divisé la schizophrénie en cinq types:

  • Paranoïaque: Préoccupation avec les délires et les hallucinations.
  • Désorganisé: la parole et le comportement sont aléatoires, pas bien organisé et / ou inapproprié.
  • Catatonique: Manque de réponse émotionnelle, mentale et physique. Les gens peuvent rester immobiles et retirés pendant de longues périodes, selon le Clinique de Cleveland .
  • Indifférencié: un vague ensemble de symptômes qui ne rentrent pas parfaitement dans l'une des autres catégories. Une personne peut se sentir anxieuse ou déprimé .
  • Résiduel: les symptômes négatifs et les croyances étranges dominent; les hallucinations et les délires sont moins courants.

En 2013, cependant, le nouveau DSM-V abandonné ces sous-classes de la maladie. Nous savons maintenant que ce sont des subdivisions dénuées de sens, car les personnes atteintes de schizophrénie peuvent présenter des symptômes différents au fil du temps, explique le Dr Margolis. Maintenant, le problème est beaucoup plus lié à la schizophrénie que le trouble schizo-affectif ou les formes de trouble bipolaire. L’espoir, ajoute-t-il, est que les recherches d’aujourd’hui sur l’imagerie cérébrale, la génétique et d’autres mesures biologiques pourraient permettre aux médecins de mieux classer la maladie.

La schizophrénie est-elle guérissable?

Et bien non. Jusqu'à ce que les chercheurs découvrent les mécanismes biologiques sous-jacents dans le cerveau qui déclenchent un comportement schizophrénique, une guérison est peu probable. Mais ce n’est pas tout nouvelles déprimantes : Certaines personnes réagissent bien au traitement, dit le Dr Carpenter: Environ 20% des personnes atteintes de schizophrénie réagissent au traitement, ce qui signifie qu'après avoir reçu un traitement pour un épisode psychotique initial, elles peuvent se rétablir et ne plus être malades, ou sont très faciles à traiter. Ces gens passeront par vie ressemblant à tout le monde. Ensuite, peut-être 40% des patients ont continuellement des symptômes de faible niveau ou des rechutes, dit-il. Ce n’est pas un diagnostic de mort, ils peuvent toujours être traités.

Mais d'autres personnes développeront une condition qui ne répondra que partiellement aux traitements actuels, dit le Dr Margolis. Pour ces personnes, la schizophrénie est à la fois auto-stigmatisante et stigmatisée par la société. Vous ne pouvez pas imaginer un pays remplissant les prisons de personnes qui ont eu un AVC ou une SEP, dit le Dr Carpenter. Mais les personnes atteintes de schizophrénie et d'autres troubles psychotiques sont bien surreprésentées dans les prisons parce que nous n'avons pas de système de santé qui les soutient.

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Comment traiter la schizophrénie

S'il y a une lueur d'espoir pour les personnes atteintes de schizophrénie, c'est que des progrès ont été réalisés dans le développement de thérapies médicamenteuses qui soulagent les symptômes sans effets secondaires aussi graves que les médicaments d'il y a une génération. Certaines des thérapies antipsychotiques sont capables de réduire le nombre ou la gravité des hallucinations et des délires, tandis que d’autres médicaments permettent de rétablir la concentration et la clarté de la pensée.

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Des progrès ont en effet été réalisés sur de nombreux fronts, dit le Dr Margolis. Les nouveaux médicaments peuvent aider ceux qui n'ont pas été aidés par des médicaments plus anciens ou qui ont moins d'effets secondaires. Et peut-être que les plus grandes améliorations ont été dans le domaine des traitements psychosociaux - il est maintenant largement reconnu qu’une intervention précoce, avec une thérapie, un soutien professionnel et éducatif et une orientation familiale, peut faire une différence majeure dans l’issue d’une personne atteinte de ce trouble.

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Sources