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Un regard intime sur le défunt président George H.W. Bush et sa fille Dorothy



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Dorothy Bush s

Dorothy Bush s'entretient avec ses parents, Barbara et George H.W. Bush, en 2000.(Ron Sachs/Newsmakers/Getty Images)

Quand j'ai entendu que l'ancien président George Herbert Walker Bush était décédé à l'âge de 94 ans le vendredi soir 30 novembre, mon esprit est immédiatement revenu à mes conversations avec le 41e président des États-Unis et au temps que j'ai passé avec sa fille près de Kennebunkport, dans le Maine.

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C'était un mois avant le 1989 inauguration du président Bush, et j'étais dans une charmante ville non loin de la famille la maison d'été du Maine, passer la journée avec la fille du président, Dorothy Doro Bush Koch— son plus jeune enfant et sa seule fille survivante, alors âgée de 29 ans, tandis que sa famille se préparait pour Noël.

À l'époque, sans penser au fait que j'étais témoin d'une grande partie de l'histoire américaine, j'étais extrêmement intéressé à découvrir à quoi ressemblait le futur chef de la nation, le président Bush, en tant qu'homme, père et grand-père , au lieu de se concentrer sur la politique et sa brillante carrière dans la fonction publique.

Nous avons toujours essayé d'être concernés et bienveillants, m'a dit M. Bush peu après son investiture lors d'un entretien téléphonique. Je suppose que nous comprenons l'importance de la famille, les bénédictions de la famille, et nous voulons trouver des moyens de la préserver. Notre famille est telle que si je ne vois pas Doro pendant des mois [ce qui était extrêmement rare], il n'y a aucun moyen que notre amour soit diminué ou que notre amitié soit moindre.

Je me souviens encore de l'appel : j'ai répondu au téléphone dans mon confortable appartement d'une chambre et un attaché de presse m'a dit : 'Attendez le président des États-Unis'. J'ai pris une profonde inspiration, puis le président Bush a dit, bonjour, et j'ai parlé avec lui pendant 20 minutes mémorables au sujet de sa famille.

Il a déclaré que même s'il comprenait la gravité d'être président, il croyait qu'il fallait faire passer sa famille en premier. Je ne veux pas que ces petits-enfants vieillissent sans que je les voie, m'a dit M. Bush. Il y a tellement de joie à être une partie active de leur vie.

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Doro et moi nous sommes rencontrés pour la première fois à la Convention nationale républicaine de 1988 à la Nouvelle-Orléans qui a proposé le ticket Bush-Quale, et je lui ai demandé si elle serait intéressée à me parler de son père, le candidat présidentiel. En 2006, elle a écrit un livre intitulé Mon père, mon président : Un récit personnel de la vie de George H. W. Bush , dans lequel elle a partagé plus de ces histoires mémorables.

Doro est maintenant mère de quatre enfants : Sam, 33 ans, Nancy Ellis Ellie, 31 ans, Robert, 25 ans et Georgia Grace, 22 ans. Elle et son mari, Robert P. Koch , font leur maison dans la banlieue du Maryland. Aujourd'hui, elle est organisatrice d'événements et collecte de fonds pour des organismes de bienfaisance. Avec son frère, Jeb Bush , elle est coprésidente de la Fondation Barbara Bush pour l'alphabétisation familiale.

Il a fallu d'innombrables appels téléphoniques (puisque c'était avant Internet) et des arrangements de Doro et de la Maison Blanche avant que j'aie un accès facile à M. Bush et aux membres de sa famille.

Les souvenirs d'enfance les plus poignants de sa fille sont ceux de son père qui la borde dans son lit la nuit et, à sa demande, lui parle du deuxième enfant de Robin—George et Barbara Bush, décédé d'une leucémie à l'âge de 4 ans, six ans avant que Doro ne née.

Mon père me lisait une histoire au coucher, puis je lui demandais toujours de me parler de Robin. Je finissais par pleurer, et parfois il pleurait aussi, se souvient-elle à l'époque. Évidemment, mes parents l'aimaient beaucoup.

Tout au long de sa présidence, et après, j'ai pu leur parler à nouveau pour diverses mises à jour lorsque la Première Dame Barbara Bush prônait la lecture et l'alphabétisation et je suis venu dans le sud de la Floride où j'étais journaliste et reporter pour un grand quotidien. Ces souvenirs sont également revenus lorsque Mme Bush est décédée à l'âge de 92 ans, le mardi 17 avril, à son domicile de Houston. M. et Mme Bush, une grande histoire d'amour américaine, ont été mariés pendant 73 ans, le plus long couple marié de l'histoire présidentielle.

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J'ai vite découvert que M. Bush était le genre de grand-père des deux jeunes enfants de Doro qui ne laissait pas ses plus grands que- vie les responsabilités se mettent en travers de son chemin. Doro m'a dit qu'elle appelait son père sur sa ligne directe et qu'ils se parlaient au moins une fois par semaine. Nous parlons de choses personnelles, et je lui demande toujours son avis sur des choses sérieuses. Je fais totalement confiance à son jugement.


Elle aimait aussi partager des histoires sur le côté ludique de M. Bush. Il y a eu un appel dans lequel la voix à l'autre bout du fil a demandé à parler à Ellie, 2 ans. Bientôt, j'ai entendu Ellie dire « Vache, vache, meuh, meuh ». Je lui ai pris le téléphone et j'ai réalisé que c'était mon père, avec cette petite boîte qui fait un bruit de vache lorsque vous la retournez. Voici le président des États-Unis divertissant son petit-fils avec ce jouet ! C'était plutôt mignon, se souvient-elle.

En parcourant des albums photo avec Doro, elle m'a montré des moments de leur vie personnelle et du temps passé sur la campagne électorale. Cela me rend fier quand les gens disent que mon père est un gars spécial, m'a dit Doro Koch peu avant Noël 1988. Je sais qu'il sera un grand président !

Elle a parlé avec amour de la coutume de son père d'écrire des lettres à ses enfants (l'ancien président George W., Jeb, Marvin, Neil et Doro) et à leurs nombreux petits-enfants. Chaque lettre, a-t-elle expliqué, devait les accueillir dans le monde et leur dire combien ils sont aimés.

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Avant de prêter serment en tant que 41e président, nous savions tous que M. Bush était un pilote de chasse à réaction et un héros de guerre de l'US Navy, avec l'un des CV les plus impressionnants de tous les présidents : deux mandats de membre du Congrès du Texas, ambassadeur auprès des Nations Unies , président du Comité national républicain, envoyé des États-Unis en Chine, directeur de la Central Intelligence Agency et vice-président, sous Ronald Reagan , au service de deux mandats.

Mais le portrait intime que sa fille a révélé de M. Bush en tant que père gentil et plein d'humour avec un côté aventureux, le montrait sous un jour totalement différent de celui de l'homme d'affaires et du leader politique sérieux que la plupart des Américains connaissaient sous le nom de lui.

Parmi ses souvenirs vifs de son père amusant figuraient les passionnantes promenades en bateau à moteur qu'il lui a offertes, ainsi qu'à ses frères. Mon père aimait son bateau et il aimait le conduire vite. Nous avons appris à monter sur l'arc et à nous accrocher avec nos jambes. Il y avait une balustrade à laquelle s'accrocher, et nous allions marteler les plus grosses vagues, volant dans les airs.

Sa fille a expliqué que son père était connu comme le plus doux au toucher dans la maison. Il n'a jamais été le responsable de la discipline, et Doro ne se souvenait même pas de l'avoir entendu crier après elle ou ses frères et sœurs.

Leurs études, cependant, étaient d'une importance majeure. Il parcourait nos bulletins et le pire qu'il dise jamais, c'est : 'Je suis déçu de toi'. Il ne me l'a dit que quelques fois, mais cela m'écraserait.

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Son père, le président n'a jamais pris sa famille pour acquis. Doro se souvient bien du jour d'août 1984 où elle a donné naissance à son premier enfant, Sam, alors que le président faisait campagne pour le ticket Bush-Reagan. Il a fait tout son possible pour me rendre visite à l'hôpital quelques heures seulement après l'accouchement, se souvient-elle.

L'infirmière a regardé par la fenêtre et m'a dit qu'il y avait des voitures de police, une limousine et beaucoup d'autres voitures, et elle décrivait une scène que je connaissais très bien. Je lui ai dit : « C'est mon père. » Bientôt, j'ai entendu frapper à la porte, et il était là. Il était tellement excité pour le bébé et heureux pour moi. Il voulait juste être là. Ce fut une surprise totale pour moi, et cela signifiait tellement.

Quand Doro était jeune, la famille a beaucoup déménagé et s'est finalement installée à Houston, au Texas. Mais la maison d'été à Kennebunkport, dans le Maine, était un endroit qu'ils ont toujours appelé leur chez-soi. Leurs réunions de famille préférées tournaient autour des barbecues, du sport et de la bonne conversation.

Elle aimait se remémorer ces jours. J'aime tous les allers-retours et tous les rires, m'a-t-elle dit. Je n'ai jamais de rire de ventre comme je le fais quand je suis avec mes frères et mes parents. J'espère juste que mes enfants ressentent pour moi ce que je ressens pour mes parents. Ce sont des gens très accueillants et inclusifs, si naturels, terre-à-terre et chaleureux. Je me sens assez chanceux qu'ils soient à moi.

Même si son père se lançait dans le travail de sa vie et que son temps allait être rempli de dîners d'État, de réunions avec des dirigeants mondiaux, de voyages à travers le monde et plus encore, M. Bush m'a dit qu'il n'a jamais voulu la proximité qu'il avait avec ses enfants et petits-enfants à modifier un peu.

Je lui ai demandé si être président le rendrait moins accessible à sa famille. Et si Doro lui téléphonait alors qu'il avait un leader mondial en ligne ? Peu m'importe qui est en ligne, si ma Doro a la larme à l'œil, elle peut m'appeler. Il a dit qu'il ne mettrait pas le leader mondial en attente, mais je lui répondrai tout de suite.

Une histoire préférée de M. Bush était une visite avant Noël qu'il a décrite avec Doro et sa jeune fille avant qu'il ne prête serment en tant que président. Me voici, le président élu des États-Unis d'Amérique, et Ellie vient fonctionnement à travers la pièce - elle n'a même pas regardé sa mère - et saute dans mes bras et se blottit sous les couvertures de mon lit. J'étais juste assis là à boire du café et à lire les journaux et j'ai dit : « Mon garçon, ça y est ! Cela ne changera jamais !