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10 choses que vous ne saviez pas sur la Statue de la Liberté (elle était presque dorée !)




Statue de la Liberté

Statue de la Liberté(Archives Hulton/Getty Images)

Plus de 12 millions d'immigrants sont entrés aux États-Unis par la porte d'Ellis Island de 1892 à 1954, avec son majestueux voisin, le Statue de la Liberté , en les accueillant à la maison. (Découvrez si votre famille est passé par Ellis Island par recherche dans la liste des passagers .)

En l'honneur de Dame Liberté, Parade a demandé Elizabeth Mitchell, auteur du livre Torche de la Liberté , un récit de l'histoire mouvementée de la Statue de la Liberté et de la vie de son créateur, Frédéric Auguste Bartholdi, pour révéler quelques faits méconnus sur le monument le plus célèbre d'Amérique.


Archives Hulton/Images GettyArchives Hulton/Images Getty

(Archives Hulton/Getty Images)

Nous tenons pour acquis l'emblématique Statue de la Liberté - c'est la toile de fond parfaite pour célébrations du patriotisme américain . Mais peu de gens connaissent l'histoire fascinante de sa naissance et comment une visionnaire excentrique, Frédéric Auguste Bartholdi , lutté contre les opposants, les impossibilités d'ingénierie et une tempête déchaînée pendant le transport pour mettre la Dame sur ses pieds dans le port de New York.


Le livre, Liberty’s Torch : La grande aventure pour construire la Statue de la Liberté , raconte le parcours improbable de la statue depuis l'inspiration fantasque d'un artiste jusqu'aux labeurs fiévreux des supporters de Gustave Eiffel à Mark Twain aux donateurs d'un sou des anciens immeubles de New York.



Voici juste 10 faits peu connus sur Lady Liberty :

1. La Statue de la Liberté était ne pas un cadeau de la France à l'Amérique.

Nous avons tous entendu le raccourci qui implique que la statue a été échangée de gouvernement à gouvernement. En fait, Frédéric Auguste Bartholdi, un sculpteur à mi-carrière, a décidé de présenter un pays qu'il n'avait jamais visité auparavant sur sa vision de construire un phare massif en forme de femme. Dans ses journaux intimes et ses lettres, il a décrit son voyage aux quatre coins de l'Amérique, des chutes du Niagara à Washington, D.C., de Chicago à Los Angeles, pour explorer cette terre exotique et obtenir du soutien.

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Lorsqu'aucun financement gouvernemental important n'a émergé, il a élaboré lui-même toutes les stratégies de collecte de fonds possibles. Il a organisé des spectacles d'émerveillement à Paris, a fait payer aux visiteurs l'admission pour regarder la construction de la statue dans un atelier poussiéreux, a vendu des souvenirs et a demandé au gouvernement français de le laisser organiser une loterie nationale.

A la fin c'était Joseph Pulitzer , le magnat américain de la presse, qui l'a aidé à terminer le travail en imprimant les noms de chaque personne qui a donné ne serait-ce qu'un centime à la cause. Cette stratégie a rapidement stimulé la diffusion du journal de Pulitzer lorsque les lecteurs ont acheté un exemplaire simplement pour voir leur nom dans le journal, une brillante stratégie de marketing.

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2. La statue a été conçue à l'origine pour le canal de Suez en Égypte.

Bartholdi n'a pas conçu le design de base de Liberty spécifiquement pour l'Amérique. Jeune homme, il avait visité l'Egypte et était enchanté par le projet en cours de creuser un canal entre la Méditerranée et la mer Rouge. À l'exposition universelle de Paris de 1867, il rencontre le Khédive, le chef de l'Égypte, et propose de créer une œuvre aussi merveilleuse que les pyramides ou les sphinx. Il a ensuite conçu une femme colossale tenant une lampe et vêtue de la robe ample d'un fellah, un esclave, pour se dresser comme un phare à l'entrée du canal de Suez. L'accord avec l'Égypte a échoué, alors Bartholdi a décidé de s'aventurer en Amérique pour présenter son colosse.


3. Les Américains ont été très lents à accueillir la statue de Bartholdi.

Alors, à quel point les Américains étaient-ils enthousiasmés par la possibilité de donner une maison à ce nouveau monument ? La collecte de fonds et le soutien initiaux ont été extrêmement ternes. Il a fallu environ 15 ans, avec la statue achevée et assemblée dans un quartier de Paris, avant que les citoyens américains ne commencent enfin à l'embrasser.

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4. La torche de la statue a été exposée à Philadelphie et elle a failli s'y retrouver.

La torche a été exposée avec grand succès à l'exposition universelle de 1876 à Fairmount Park, à Philadelphie ; les festivaliers ont payé l'admission pour monter dans la torche et admirer la vue depuis le sommet. Avec les fonds collectés grâce à cette exposition, Bartholdi disposait enfin de suffisamment de capital pour construire la tête de la statue. Il était si heureux de la réception de la statue par Philadelphie qu'il envisagea pendant un certain temps de la leur donner au lieu de New York.

5. La Statue de la Liberté a également failli se rendre à Boston.

En 1882, alors que la statue était bien en construction à Paris, mais que les efforts de collecte de fonds étaient au point mort à New York, Boston a fait une pièce de théâtre pour obtenir la statue. Prouvant que rien ne motive plus les New-Yorkais que la rivalité, le New York Times rétorqué dans un éditorial :


[Boston] propose de prendre notre statue négligée de la Liberté et de la réchauffer pour son propre usage et sa gloire. Boston a probablement encore surestimé ses pouvoirs. Cette statue nous est chère, bien que nous ne l'ayons jamais regardée, et aucune ville de troisième ordre ne va intervenir et nous la prendre. Philadelphie a essayé de le faire en 1876 et a échoué. Que Boston soit prévenu. . . qu'elle ne peut pas avoir notre liberté... que cette grande statue de phare sera brisée en... fragments avant d'être collée dans le port de Boston.

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6. Central Park et Prospect Park à New York ont ​​tous deux été considérés comme des emplacements.

Lorsque Bartholdi est arrivé pour la première fois à New York en 1871, il a considéré le Prospect Park de Brooklyn et le Central Park nouvellement construit comme des emplacements possibles pour la statue. Avait-il choisi de construire la Statue de la Liberté à Central Park, le célèbre Dakota immeuble n'aurait même pas atteint son gros orteil.

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7. La statue était à l'origine censée être un phare.

Lorsque Subvention Ulysse a autorisé l'utilisation de Bedloe Island (maintenant Liberty Island) pour la statue, il a précisé que la Statue de la Liberté serait un phare. Cela donnerait à la Dame un but et, par conséquent, mériterait un financement gouvernemental. Cependant, les ingénieurs n'ont jamais réussi à l'allumer suffisamment pour servir cet objectif, une cause de frustration extrême pour Bartholdi. Au fil du temps, il deviendrait clair que le site de l'île de Bedloe était trop loin à l'intérieur des terres pour que ce soit une bonne position pour un phare, de toute façon.

8. Bartholdi avait prévu que la statue soit recouverte d'or.

Afin de rendre la statue visible après la tombée de la nuit, Bartholdi a proposé que les Américains collectent l'argent pour la dorer. Cependant, étant donné à quel point la tâche avait été intimidante et ardue de réunir suffisamment d'argent pour placer la statue dans le port de New York, personne n'a payé le coût énorme de la couverture de la statue massive en or.

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9. Thomas Edison avait un jour prévu de faire parler la statue.

Quand Edison a présenté le phonographe au public en 1878, il a déclaré aux journaux qu'il était en train de concevoir un monstre disque pour l'intérieur de la Statue de la Liberté qui permettrait à la statue de prononcer des discours qui pourraient être entendus jusqu'au nord de Manhattan et de l'autre côté de la baie. Heureusement, personne n'a poursuivi cette étrange promesse, qui aurait conduit à l'étrange expérience de marcher dans New York et d'entendre soudain la Statue de la Liberté parler.

10. Les suffragettes ont protesté contre le dévoilement de la statue.

Lorsqu'il a été dévoilé en octobre 1886, des groupes de défense des droits des femmes ont déploré qu'une énorme figure féminine se tiendrait dans le port de New York pour représenter la liberté, alors que la plupart des femmes américaines n'avaient pas la liberté de voter.

Seules deux femmes ont assisté au dévoilement réel sur ce qui est maintenant connu sous le nom de Liberty Island: l'épouse de Bartholdi et la fille de 13 ans de Ferdinand de Lesseps , l'ingénieur français qui avait conçu le canal de Suez. Les épouses des membres du Comité américain ont été forcées d'observer les débats depuis un navire de la marine au large de l'île. Les suffragettes ont affrété un bateau pour faire le tour de l'île lors de l'inauguration. Ils ont fait exploser des discours de protestation, mais ceux-ci ne pouvaient pas être entendus dans le vacarme des sifflets à vapeur et des coups de canon dans le port.

Cet article a été initialement publié le 2 juillet 2014. La mise à jour la plus récente date du 3 octobre 2019.

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